2016年9月10日 更新

今更聞けない虫歯の話~虫歯ってなに?と言われたら

虫歯が出来た出来たと言いますが、そもそもどんな状態なのか

虫歯と言えば… 

虫歯と言えば…

虫歯と言えば…

「まず甘いものを食べすぎたり、歯磨きしなかったりするとなるやつで…
歯の表面が黒くなって、その黒いところにバイキンがいて…それで痛くなって…?」

うーん、ほぼほぼ正解です。
それでも「じゃあそもそも虫歯って何?」と聞かれるとかなり悩みますしちゃんと答えられないですよね。
もちろん歯科でお仕事するというなら話は別ですが、

・虫歯は痛いもの
・だから歯医者さんに行く

で本来は良いんです。
メカニズムを知らないと虫歯が治らないわけではありません。

ただし、問題はそれだと納得してくれない子供たち。

「ねえ、虫歯ってなに?」

忌々しいって確かに…説明しにくい。

腹立たしいという意味ですが、そう説明すると腹立たしいって何?と聞かれそうです。
大人になるのは…難しいよね(遠い目)

夏休みが終わり、子供たちも一回り大きくなりました

そして待ち受けるのが、質問攻めの日々。

そして待ち受けるのが、質問攻めの日々。

2学期は長く、学ぶことも多い。
勉強が楽しいのは喜ばしいことですが、
子供の知的好奇心に対して大人が十分に説明出来ないというのは
なんとも…大人としてつらいものがあります。

そこで子供にとっても身近な問題である虫歯。
その虫歯について、正しく説明してあげられるようにしましょう!

①そもそも虫歯とは「歯が溶かされていく病気」です

虫歯とは、歯の表面に付着した細菌が酸をつくり出し、
その酸で歯が溶かされてしまう 病気です。
口の中にはたくさんの細菌が生息していますが、虫歯の原因となる細菌は「ミュータンス菌」と呼ばれています。
虫歯はミュータンス菌によって作りだされた酸によって歯が溶かされていく病気です。
ミュータンス菌

ミュータンス菌

虫歯の原因菌はこの「ミュータンス菌」。

生まれたばかりの子供にはいない菌なのですが、菌を保有している親とのスキンシップなどで感染してしまいます。(ミュータンス菌を持っていない人間は約3%程度。持っていない人間は虫歯にはなりません)

②虫歯で歯が痛くなるのは、「神経」にまで菌が達したからです

虫歯が神経まで達し、歯の中で神経が腫れて膨れ上がると歯に激痛がでます。神経を取る処置が必要ですが、歯の中で血液があふれかえっているため麻酔が効きにくく、治療にも痛みを伴います。
虫歯を放置し続けていると、熱いものがしみたり痛みを感じたりするようになります。
痛みは数分続くこともあり、症状が出ている時間が長ければ長いほど虫歯の進行は進んでいるといえるでしょう。

治療
神経を取る治療を行う可能性が高くなります。その場合、麻酔祖使用します。
虫歯はすぐに痛くなるわけではありません

虫歯はすぐに痛くなるわけではありません

虫歯はその進行度が5つに分けられます(COからC4まで)。

初期段階の虫歯は自覚症状の中に「痛み」は含まれないのです。
つまり「歯が痛いな、虫歯かな?」と思うようになったときには
既に中程度まで進んでいます。

虫歯で歯が痛いというのは、それだけ聞くとあまり危険な印象はありませんが詳しく言えば「神経部分にまで虫菌が達し、炎症を起こしている状態」です。

うーん、簡単に「歯が痛い」というより虫歯が怖く感じられてきましたね…。

(痛みの前段階として歯にしみるという状態になりますが、これは歯の象牙質には神経と繋がっている管があるためです。熱い冷たいが刺激として神経に届きしみるのです)
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