2018年1月18日 更新

「見せられない…」で急増?大人の口腔崩壊

歯医者さんへ行くのが怖い、こんなボロボロの口の中を見られるのが恥ずかしい・・・。そうしている間にも口の中はどんどん悪くなっていきます。この大人の口腔崩壊にスポットを当ててみました。

調べてみると、明確な定義はないのですが、

10本以上の虫歯や歯根しかないような未処置の歯が何本もあり、食べ物をうまくかめない状態を指しているようです。

こういった状態になると、ごはん程度の硬さのものも噛めなくなったり、呑み込みにくくなったりして、これが栄養状態の悪化を招き、体の成長やあごの発達などに影響を及ぼしてしまうんです。
子どものときに歯科恐怖症になると、大人になったとき口腔崩壊に繋がってしまうのですね。

なぜ大人の口腔崩壊が増えているのか?

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大人の口腔崩壊の原因はいくつか考えられます。
その原因とは

・「痛くないから」「ちょっと黒いけど大丈夫」とそのまま放置してしまった
・実は磨けていない「磨いたつもり」の歯磨き
・こんな口の中を見せられない。怒られそうで行きたくない
・子どものときのトラウマで歯医者さんが怖くて行けない

早く治せば治療も軽く、通院回数も短くて済むのに、どうしても行けない。
その間にだんだん症状が悪化してしまって気が付けばもう口の中がボロボロ。

これが大人の口腔崩壊になる主な原因です。
特に歯科治療が怖くて治療ができない「歯科恐怖症」は大人の口腔崩壊に深く結びついているようです。

歯科恐怖症と恥ずかしさが口腔崩壊を助長する

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歯医者さんが怖い・・・

歯医者さんの前を通っただけで動悸がする、看板を見たら苦しくなる・・・。
虫歯を治したいけど、治療ができない。

歯科恐怖症とはこんな症状のことを意味します。
キーンという歯を削るドリルの音、歯を削られることで生じる痛み、仰向け状態で長時間口を開け続けるという治療の体勢、見ることのできない治療の様子、不安にさせる歯科医のマスク姿……。

 歯科に対してのマイナスイメージを挙げるときりがない。事実、歯科というものに対し、個人差はあれど、恐怖感を持っている人は多いのではないだろうか。

 そうした恐怖感が極端になり、歯の治療が困難になってしまった状態のことを歯科恐怖症(デンタルフォビア)と呼ぶ。

子ども時代の恐怖心がトラウマとなっている

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歯医者へ行かなければいけないことはわかっているけど・・・
歯科恐怖症に陥ると、歯医者に行くことを想像しただけで不安になったり、息が苦しくなるなど体が反応したりする。ひどい場合には、口の中に手を入れられることを嫌がって、激しく嘔吐してしまうことすらある。そのため、歯の治療が必要な状態になっても、受診になかなか踏み切れず、虫歯や歯周病といった症状が悪化してしまうのだ。

むかしの歯科医院の待合室には、泣きじゃくる子どもが珍しくなかった。当時は、死ぬほど痛い歯医者が珍しくなかったのだ。いま歯科恐怖症を患っている大人の多くは、そうした子ども時代の歯科治療がトラウマとなり、その後、歯医者に行くのが苦手になった人たちなのだろう。

ボロボロの口の中を見られるのが恥ずかしい

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「虫歯が多くて歯がボロボロ。こんな歯を見たら先生に怒られる!」
「こんな口の中を見せるのが恥ずかしいし、先生に悪い」

こんなふうに感じてしまうからだんだん歯医者に行けなくなるのでしょう。

ではどうやって歯科治療を行うのでしょうか?
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